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108번뇌   2005-12-09 (금) 17:23
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108번뇌

몸과 마음의 108가지 번뇌

사찰에 가 보면 ‘108 계단’을 비롯해, 108과 관련된 숫자가 많다. 염주의 숫자도 108개가 있고, 절을 할 때도 108을 기본 숫자로 한다. 일천배를 한다는 것은 108배를 열번 한다는 것임으로 정확하게 세면, 1000배가 아닌 1080배가 되는 셈이고, 삼천배는 3000번이 아니라 3240번 절을 하는 것이 된다.

특히 108이란 숫자와 관련해서는 ‘108번뇌(百八煩惱)’를 자주 듣게된다. 그렇다면 과연 108번뇌란 무엇인가. 번뇌의 가짓수가 108가지란 의미인 듯 싶은데, 그렇다면 108가지 번뇌에는 어떤 것들이 있나.

원래 불교에서 108이란 숫자는 매우 많다는 의미를 가지고 있다. 따라서 108번뇌란 사람이 끊어야 할 번뇌가 그만큼 많다는 것을 뜻한다. 그러나 불교 교학이 발달하면서 이 108이란 숫자의 의미도 더욱 정확하게 산출하게 됐다. 대체로 두 가지 설이 유력하다.

두 가지 설은 모두 ‘36’을 기본 숫자로 본다. 모든 번뇌를 36가지로 나누고 이것이 과거(전생), 현재(금생), 미래(내생)에 모두 있다고 해서 3을 곱해 108가지로 설명하는 것이다.

기본숫자가 되는 ‘36’에 대해서는 첫째, 사람의 감각(六根)과 감각의 대상(六塵)이 결합해 여섯 가지 작용, 즉 시각·청각·후각·미각·촉각·분별작용 등을 하고, 이것이 각각 좋고(好), 나쁘고(惡), 좋지도 않고 싫지도 않은(平) 세 가지로 느껴 18가지의 번뇌가 있으며, 또 이 18가지 번뇌는 각각 더러움(染)과 깨끗함(淨)이 있어 36가지(18×2)의 번뇌가 있다고 보는 견해다.

또 다른 설명은 여섯 가지의 작용들이 각각 좋고(好), 나쁘고(惡), 좋지도 않고 싫지도 않고(平), 괴롭고(苦), 즐겁고(樂), 괴로움도 아니고 즐겁지도 않은(捨)은 여섯 가지가 있어 모든 번뇌를 36(6×6)으로 보는 설명이다.
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